Actos como el Concierto de Campanas anual y contar con una asociación de campaneros son algunas muestras evidentes de que Amurrio es un municipio que mantiene la tradición campanera. A estas circunstancias se une que la torre de la Iglesia de Santa María contiene 31 campanas, hecho que convierte este templo en el que más campanas posee a nivel de todo Euskadi. El lenguaje de las campanas ha sido desde tiempos inmemoriales un importantísimo medio de comunicación, un servicio de mensajería instantáneo ya que sus tañidos servían para anunciar el fallecimiento de un vecino o vecina, misa, tormenta, incendio, boda o una fiesta.

En Amurrio se ha intensificado esta afición con la Campana de la Amistad, más concretamente la fundición de la misma en Amurrio, colocada ahora en la Iglesia de Murga. Se fundió con parte de la antigua campana de esta última localidad ayalesa. Aquel acontecimiento propició que el 7 de junio de 2007 quince personas se unieran para crear la Asociación de Campaneros de Amurrio. Ahora doce años después componen esta agrupación cuarenta y cinco personas de Amurrio y Ayala, de variadas profesiones y edades. La cuota anual de socio o socia es de 20 € y está abierta a nuevas incorporaciones. Sólo hay un único requisito y es que te guste el mundo de las campanas.  

La asociación se ocupa del toque manual de todas las campanas en las diversas fiestas, también realiza el mantenimiento y puesta a punto de los tres relojes ubicados en el Ayuntamiento de Amurrio y en las iglesias de Santa María y San José. Otra de sus funciones son la conservación y puesta a punto del carillón.

Colaboración con otros campaneros

La Asociación de Campaneros de Amurrio se relaciona con otras agrupaciones similares que trabajan por preservar esta tradición. Actualmente, colabora con la Asociación Hispania Nostra, con sede en Madrid, para el reconocimiento del toque de campanas manual como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por parte de la UNESCO. Si se consigue este propósito el toque de campanas quedaría exento de la normativa del ruido. De hecho una delegación de la citada asociación visitó Amurrio el 25 de agosto para reunirse con los campaneros de la villa. Sin embargo, es en septiembre con motivo de citado Concierto de Campanas, que ya ha cumplido dieciséis ediciones, cuando Amurrio acoge la visita de un importante número de campaneros de Albaida (Valencia), Os de Balaguer (Lerida), de Bizkaia, Gipuzkoa, Cantabria, Burgos, Zamora y Llanada Alavesa. En Amurrio hay un convenio de colaboración a tres partes entre el Ayuntamiento de Amurrio, la Iglesia y la Asociación de Campaneros local para el mantenimiento, conservación, puesta a punto y funcionamiento de las campanas amurrioarras.

ALGUNAS CURIOSIDADES RELACIONADAS CON LAS CAMPANAS DE AMURRIO

* En agosto de 2005 en Amurrio se fundió la campana que se colocó en septiembre en la iglesia de Murga. A raíz de este hecho nace la Asociación de Campaneros de Amurrio el 7 de junio de 2007.

* El carillón de la Iglesia de Santa María consta de 25 campanas con más de 2.000 kilos de peso y es el más grande a nivel de Euskadi. Tiene una campana más que el instalado en la Basílica de Begoña en Bilbao. Realizado por los campaneros Hermanos Portilla, que sólo cobraron el material (bronce). Para su financiación se recaudaron 68.535 € de aportaciones particulares, de más de ochenta empresas y de instituciones entre las que se encuentra el Ayuntamiento de Amurrio. Coste 62.000 €. 

* Campana Santa María. Con los 6.000 € restantes de las aportaciones para el carillón se fundió en 2007 la nueva campana denominada Santa María, que se colocó en el hueco sur de la torre, que sustituyó a la que está en la Plaza Jauregiko Landa y que recibía el mismo nombre. Se utiliza el yugo de la antigua.

* Con un teclado se tocan todas las canciones que se deseen: Villancicos en Navidad, música clásica en Semana Santa…

* Están programadas canciones diferentes todos los días del mes. Hay grabadas unas noventa canciones diferentes. Las melodías de las 12:05 horas están dedicadas a la Virgen y las de las 19:30 horas son canciones vascas.

* En 1530 ya existía la Iglesia de Santa María y la campana del reloj data de 1714 que junto a otras se incluyen en el Inventario de Campanas de Álava de Patxo Fernández de Jauregi que previsiblemente se publicará el próximo año. Se trata de campanas consideradas históricas porque son anteriores a 1835 lo que implica que no se pueden destruir, ni fundir.

* Tanto el carillón como el resto de campanas, incluido el reloj, sólo enmudecen el día de Jueves Santo, después del oficio de la misa, hasta el Domingo de Pascua.